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Avant Daesh et après Daesh à Mossoul, les ravages de la guerre //Satellite Images before and after Daesh in Mosul documenting the devastation of war(EN/fr)


In June 2014, ISIS seized control  Mosul, the second biggest city in Iraq,in a powerful demonstration of the threat posed by a rapidly expanding extremist army to the fragile stability of Iraq and the wider region.

Two years later, in 2016 Iraqi Prime Minister announced the beginning of the operation  to retake Mosul from ISIS, helped by the international coalition.  And on the 9th of July, after several  months of heavy war,the city was liberated.

During the operation, Iraq’s military has suffered heavy losses in Mosul, and the battle to retake it has brought death and destruction on the city and its people.The fighting has uprooted most of Mosul’s inhabitants. About 900,000 people have been displaced, roughly half of the city’s pre-war population, aid agencies estimate. Most are in squalid displacement camps nearby, suffering through sweltering summer heat.

Caught in the crossfire, thousands of civilians lost their lives in the fighting. ISIL prevented residents from escaping, and even herded villagers from nearby settlements into Mosul. The militants fought Iraqi forces from houses packed with terrified families, and the return fire and air strikes from the US-led coalition frequently killed civilians used as human shields by the extremist group. The death toll is really high: 2 500 to 4 000 deaths and all zones of the city destroyed by 55 %. The streets are in ruins and buildings completely destroyed even if some families managed to resist during the war!

fr: En juin 2014, la ville de Mossoul tombait entre les mains de l’organisation Etat islamique (EI). Deux ans plus tard, le premier ministre irakien annonçait le début de l’opération de reconquête, aidée par la coalition internationale. Et c’est le 9 juillet, après des mois de guerre, que la ville était reprise. Mais le bilan est lourd : 2 500 à 4 000 morts et des zones détruites à 55 %. Les rues sont en ruine, les bâtiments à terre et quelques familles ont réussi à résister pendant les attaques. 

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Iraq: Mosul on the brick of liberation// Irak: la « victoire » face à l’EI à Mossoul annoncée bientôt


After 8 grueling months of urban skirmishes and guerrilla warfare, Iraqi troops have captured the historic 850-year old Grand al-Nuri mosque, a symbolic liberation of the city of Mosul from ISIS caliphate, Reuters reports.

The Islamic State’s caliphate was based out of the sacred mosque. Insurgents detonated al-Nuri’s iconic al-Hadba minaret just a week before U.S. backed Iraqi forces overran the city and reclaimed control from the terrorist group. ISIS’s black flag had flown atop the minaret since June of 2014.

However, remaining ISIS fighters are carefully camouflaged within the city’s civilian population. The terrorists employ mortar fire, snipers, booby traps, and suicide bombers to prolong their inevitable defeat. The Iraqi military estimates that around 350 militants still exist in the Old City, but it is nearly impossible to project an accurate metric in the middle of all the violence.Meanwhile, according to the Guardian, hundreds of civilians fled Mosul’s Old City on Friday as Iraqi forces slowly squeezed the last pockets of Islamic State resistance, and the UN warned that the “intense and concentrated” fighting put innocent lives in even greater danger.

The Iraqi Prime Minister Haider al-Abadi declared an end to the group’s self-proclaimed caliphate.If the Kurds achieve a similar result in Raqqa, a quick end to the conflict may be in sight.

According to HuffingtonPost’s recent analysis, despite the fact that  Iraqi armed force’s had successive victories over the so-called Islamic State (IS) in Iraq and Syria during the past month , there remain important challenges for Iraq post IS.

Iraq today faces a problem of trust between citizens, their parties, and the state, while ever present social, ethnic, and religious divisions have been compounded by the redrawing of the political map post-IS. The country will need to combine creative national and international efforts to move the country forward and provide peace and stability in the long term.

Français:

Selon Reuters, plus de huit mois après le lancement de leur offensive, les forces irakiennes sont parvenues à reprendre la grande majorité de Mossoul tombée en juin 2014 aux mains de l’EI, une organisation responsable d’atrocités dans les zones sous son contrôle et d’attentats meurtriers à travers le monde.

L’Irak proclamera dans les “prochains jours” sa victoire face au groupe Etat islamique (EI) à Mossoul, a annoncé vendredi un commandant irakien, au moment où l’organisation jihadiste est également sous forte pression en Syrie voisine.

Pourtant, la fin de Daech ne signifiera probablement pas la fin du conflit. En effet, les conflictualités post-Etat Islamique apparaissent déjà et laissent entrevoir l’immensité du défi qui attend les acteurs locaux pour pacifier la situation et organiser l’administration des différents territoires.

Jeudi, les forces irakiennes sont parvenues au site quasi-détruit de la mosquée emblématique Al-Nouri, où Abou Bakr al-Baghdadi avait fait en juillet 2014 son unique apparition publique connue en tant que chef de l’EI et appelé dans un prêche les musulmans à lui obéir.

La mosquée Al-Nouri et le minaret penché, connu sous le nom d'”Al-Hadba” (“la bossue”) et surnommé “la tour de Pise irakienne”, ont été détruits le 21 juin par les jihadistes qui les ont fait exploser. Pourtant, Les jihadistes sont désormais encerclés dans cette ville du nord syrien, où près de 100.000 civils sont encore “pris au piège” selon l’ONU.

Le même jour, le Premier ministre irakien Haider al-Abadi a estimé que le “califat” proclamé par l’EI en juin 2014 sur les territoires conquis en Syrie et en Irak, touchait à sa fin. “Nous assistons à la fin du faux Etat de Daech”, a-t-il indiqué.

Mossoul est un point éminemment stratégique, sa difficile reconquête marque donc un tournant dans la guerre civile irakienne. Néanmoins des questions se posent après la libération de Mossoul. Comment la ville sera administrée la ville après le départ ds djihadistes ? Quel rôle pour les kurdes, les arabes sunnites, mais aussi pour le pouvoir central – chiite – de Bagdad ?L’offensive, qui comprend un grand nombre de chiites et de Kurdes, fait donc face à des enjeux considérables en reprenant Mossoul.

Credit Featured Image:@ Wikimedia